芝加哥马拉松

芝加哥马拉松凭什么跻身六大满贯?——记一场45000人的美式狂欢!
小苏快跑
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-你去哪儿?

-去芝加哥

-芝加哥?不是已经被变形金钢摧毁了吗?

-嗯,又重建了。


一位台湾跑友说,以上是她出发前一位朋友跟她的对话。

从机场坐Blue line到市区,从地铁站钻出来的那一瞬间,我就明白了为什么变形金刚喜欢找芝加哥这样的城市来摧毁。你看看这样高低错落又排列紧凑的楼房,你看这芝加哥河上一座连着一座的桥,在这里跳来跳去,一巴掌拍掉一座大楼,真爽啊!


以前对芝加哥的印象,除了芝加哥公牛队之外,就知道是个繁华的城市。因为我本身就居住在一个繁华的城市(上海),所以一直以来对繁华的城市没什么兴趣。

开始跑步后,渐渐知道了六大满贯,并对六大满贯中的每一场比赛,通过互联网的间接经验了解它们究竟牛逼在什么地方:波士顿是历史最悠久的,是需要达标才能报名的,是跑者们的终极殿堂;伦敦是最大的慈善赛事;纽约规模最大,曾经10万人一起桥震;柏林速度最快,是创造世界纪录最多的;东京组织严谨,气氛欢乐,各种cosplay。那么芝加哥有什么呢?

在42旅的芝加哥马拉松比赛页面上,所有的跑友打分,都给了三个全10分(我打分之后才把分数拉下来),我一度认为是我们数据库出错了,问了打分的跑友,回答:真的很好啊!

网络上对芝马的描述是"一场完美赛事的典范"、"对普通跑者无微不至的照顾"、"对残障选手的关怀"、"把整个市中心都拿出来跑","赛道很平"…再加上45000人的规模,哇靠,这不是东京、纽约、柏林、伦敦的集合体吗?

由于在两星期前刚刚经历了对柏林马拉松的小小失望,所以对同样身为六大的芝马调低了预期。然而从expo开始,我就已经瞬间被击中,并毫不掩饰我对芝加哥马拉松的喜爱。

流程顺畅、宽敞、注重体验的expo

芝马的领号流程让我惊艳,一进去打开手机让工作人员扫了确认邮件上的二维码,随即我就听到他告诉我一个数字"36号"并向我示意方向。我还没走到36号柜台跟前,就有一位工作人员双手捧着我的号码布信封,微笑着迎向我。这是我经历过的最棒的领号体验,没有之一,在日本都不曾有过。

有人吐槽芝加哥的expo展位不如柏林多,的确,柏林expo非常紧凑密集,品牌多如牛毛,然而我在拥挤的现场看了估计不到1/4就已经累得赶紧要逃离现场喘气了。如果你是业内人士,去expo谈生意,那另说,作为一个普通跑者,我更喜欢芝加哥宽敞的空间、有设计感的展台、注重体验的互动。我们去expo只想去轻松地玩一会儿,而不是在赛前去逛得累死,不是么?

这位跑友在拍他的奖牌,从这个角度可以看到现场多宽敞

啤酒品牌Goose Island的展位是一辆巴士,从前门上车,了解两款主打啤酒后,可在后门下车时获得一小杯试饮。

赛事组织:体验,就是跟人有关的事情

"Life is better when we are connected",这是在芝马expo上的一句口号,这句话深深地打动了我,也很好地诠释了芝马的办赛理念。

跟东京马拉松严谨的流程相比,芝马在此基础上有更多人的元素:注重体验,注重人与人的接触,人的幽默和创造力。

在起点等待出发的队伍中,一位黑人摄影师不断用他的热情煽动着大家在他的镜头前摆pose拍照:"I got you, baby!""You run Chicago!"在他们的煽动下,你可能真的还会觉得跑个芝马还挺了不起的。他们在你等待出发的时候排解了很多无聊,而且最后买照片时可以多一些照片。

出发区的主持人也是不遗余力地搞着气氛,音乐加上他幽默的解说,让等待的时间不知不觉流逝了。在即将挪到起跑线的时候,我听到他问:"你们现在还觉得自己抽中名额是中了奖吗?"我旁边一位跑友苦笑着说:"No!"

即使在队伍中,也有工作人员高高举起的分区字母牌

芝马的给水环节,更是绝不让跑者自己去桌上取水,长长一整排的志愿者负责将水杯亲手递给跑者,并且每一个人脸上都洋溢着兴奋的表情,给你满满的力量。每一个水站的顺序都是先给运动饮料,再给白水,这样喝完运动饮料后可以立刻去除甜甜黏黏的口感。

芝马也是我跑过的第二个在比赛中给你递纸巾擦嘴的比赛,第一个是名古屋。


从赛道距离牌上,你也能感受到组委会的无微不至。由于美国人是用英里(mile),而其他很多国家都用公里(km),所以他们同时使用了两种距离单位。

赛道中同时使用两种单位的距离牌


跟欧洲比赛一路高水平乐队相比,美国看起来确实没啥好乐队,或者说,很美式,但就气氛而言却对棒棒哒,有音响播放的,也有现场歌手,大部分音乐都耳熟能详,应该都是billboard排行榜上的金曲,或者就是《We are the champion》这类经典曲目,另外就是rap了。

像沿路的喷淋、提供食物补给,提供能量胶、医疗站和按摩服务这些跟很多赛事相似的就不说了,说两个过了终点线之后的小细节:1. 除了像大部分比赛那样给你挂奖牌,披保温毯之外,他们居然还想到了,要拿着胶带要帮你把保温毯固定好,这样你就不需要一只手抓紧保温毯,而可以把两只手都腾出来,去拿吃的和啤酒;2、当天气温较高,终点就有工作人员递给完赛选手递冰毛巾,那冰毛巾简直就是沙漠中的一缕清泉啊。

比赛日当天气温偏高

组委会贴心地提供了冰毛巾

如果你仔细看,也能注意到专门接待残障跑者的服务区。事实上,在芝加哥整个城市看到的情况,都是对残疾人很友好的,公共场所都有无障碍通道,轮椅可以方便地上下公交车。这都是社会文明高度发展的产物。

如果说槽点的话,也是有的,那就是香蕉没有剥皮,于是有香蕉皮被丢在路上,我踩到差点摔跤。还有就是运动饮料站前面的地上被泼得粘粘的。

美国观众:人人都是广告文案

不知道是美国广告业发达,所以人人都能来两句;还是美国人幽默,所以广告业发达。芝加哥观众的标语是我见过最有趣的(当然也有可能因为不懂日语或德语,所以看不懂东京和柏林的)。无论是感人的,还是嘲讽的,这些标语都给比赛增添了很多乐趣。

以下标语都由环球跑马达人、严素品牌创始人麦子大叔拍摄:

也许有一天,你无法再跑步了,但至少不是今天。

你觉得很累?我的手臂才累死了。

快跑!肯尼亚人要把啤酒都喝光了

我起个大早不是来看你们走路的

芝加哥观众的热情几乎从第一公里一直持续到最后一公里,一点都没有冷场。其实他们带来的私补也不少,但因为我一开始还跑得挺认真,想看看有没有机会pb,所以没怎么拍,最后在炎热的天气下抽筋了。最后几公里时,在喝了太多运动饮料之后,我接过路边观众递过来的一小杯啤酒,哇靠,那简直就是人间的琼浆玉液。

芝马路线:最好的都拿出来给我们跑了


芝马路线从芝加哥市中心格兰特公园出发,最后也回到这里。起点旁边就是千禧公园,也就是说,云门小豆子就在我们旁边,但是它在公园里面我们看不见。出发后先往北,跑过“华丽一英里”所在的密歇根大街,再继续往北跑过林肯公园和黄金海岸,绕回来后往西跑过小意大利,又回来后往南跑过唐人街。几乎经过了市区的主要标志型景点和地区,也多次穿过芝加哥河。

在起点处合影,就可以看到芝加哥市中心标志性的建筑群,那一排红蓝白相间的大楼,那些原本是灰白色的大楼在早晨的阳光照射下会变成金色。所以我总觉得早晨的芝加哥是最美的。

芝马起点的背景,是芝加哥标志性的建筑群

路线上的另一大亮点就是经过66号公路在芝加哥市区的路段。芝加哥除了是美国第三大城市,是公牛队的主场,还有一个身份便是66号公路的起点。

66号公路路牌

另外,由于起跑路线有一长段都在高楼林立的市中心,导致手表和手机app的gps全部飘走,所以几乎没有人测出来是42公里的 ,都要多那么两三公里。

高楼中的狭缝几乎就是我对芝加哥市中心最强烈的记忆

后半程经过的一片金色树林也超美的

芝加哥著名的玉米大楼

gps飘得严重,跑完后又忘关了(啤酒真不错)

我:无可救药地爱上芝加哥

真是应验了那句“一开始你有多恨她,最后你就有多爱她”。

由于是跑完柏林直接从德国飞过来,第一时间就拿欧洲的种种来跟芝加哥比较。我对芝加哥的第一感觉,只有两个字:失望。什么?这就是美国的第三大城市?跟欧洲到处都是的那种精雕细刻的古建筑和教堂相比,这里简直就是个破旧的水泥工厂,楼都是高高方方会会的,看起来还不如北上广。钢筋结构裸露在外的轨道交通,每当列车驶过就发出震耳欲聋的声音。

对芝加哥的坏印象一直延续到第二天早上的晨跑,当我在大豆子旁边,看到金色的朝阳洒在那些建筑上的时候,突然发现还是很好看的。当第三天,我坐船行驶在芝加哥河,看到两边哪些建筑身上倒映出河对岸的建筑物时,我似乎懂了这些建筑师的小心思了。当第四天,我奔跑在这些建筑群的狭缝中时,我感到的不是压抑,而是一种兴奋,有点像我偶尔走在上海市中心街头的那种兴奋感;当第五天,我奔跑在密歇根湖边,看到芝加哥最美的地平线的时候,我已经有点舍不得离开这个城市了;第六天,当我跟着当地人,往北走到老城区看到那些一百多年前的别墅区,那些房子是早期移民根据欧洲老家的房子风格建造的,此时我收回了我第一天的偏见。

那颗著名的大豆子,学名叫“云门”

奔跑在密歇根湖边,背后是芝加哥最美天际线

芝加哥不仅仅只有建筑,还有联合中心球场外乔丹的铜像,只是一场NBA季前赛,就让我深深感受到美国人的商业运作能力和创造体验的天赋;芝加哥还有一直被魔咒困扰成绩不佳但今年冲进总决赛四强的小熊队,他们会因为小熊队的成绩把喷泉和芝加哥河都染成小熊队的蓝色;芝加哥还有全是奶酪吃一块就饱的深盘pizza,和不放番茄酱而放芥末酱和辣椒的重口味热狗;更有收藏了超多印象派作品逛一天也看不完的艺术馆。当芝加哥的形象丰满起来的时候,就是我爱上这座城市却又不得不离开她的时候。

深盘pizza吃的是芝士,不是pizza

也许,让你爱上一座城市的原因也是因为遇见的人

下一次再去芝加哥的时候,想从洛杉矶沿着66号公路慢慢开过去。



#城市 #美国 #六大满贯
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